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Descubren por qué en Argentina la gripe A h1n1 causó tantas muertes


La elevada tasa de mortalidad que tuvo la gripe A (H1N1) en la Argentina, una de las más altas del mundo, se debió a una co-infección con la bacteria del neumococo que no fue detectada en otros países, descubrieron científicos argentinos y estadounidenses.
La influenza A causó en 2009 626 muertes en la Argentina, y llegó en un momento a tener una tasa de mortalidad del 4,5 por ciento, mientras que en el resto del mundo no superaba el 0,8 por ciento, informó el investigador Gustavo Palacios, de la Universidad de Columbia, al diario “Clarín”.

Los investigadores del Instituto Malbrán argentino y de la Universidad de Columbia rastrearon las causas y, tras descartar una mutación de la cepa del virus que circulaba en Argentina, detectaron que en muchos casos hubo una combinación con la infección por neumococo.

Se analizaron 199 muestras de hisopados que se tomaron entre junio y julio últimos -en pleno invierno austral- y se descubrió que el 55 por ciento de los 39 pacientes severos con el virus de la gripe, que habían necesitado la ayuda de un respirador artificial o habían muerto, habían padecido también la infección con la bacteria del neumococo, indica el periódico.

En los 160 pacientes leves estudiados, el 20 por ciento estaba afectado también por el neumococo. “El por qué de estas co-infecciones en el país aún no está claro. Se deberían hacer otros estudios”, señaló Palacios.

Como medida de prevención, el investigador argentino recomendó que se aplique la vacuna contra la bacteria del neumococo en quienes tienen riesgos de complicaciones por la gripe.

Mientras tanto, continúa la vacunación en la Argentina contra la influenza A para evitar una nueva pandemia en el próximo invierno austral.

El ministro de Salud nacional, Juan Manzur, informó que más de tres millones de personas ya se vacunaron contra la gripe A este año y que el gobierno adquirió más de 10 millones de dosis para abastecer la demanda. Sin embargo, en varios puntos del país hay faltante de vacunas por problemas de distribución, que se esperan solucionar en los próximos días.

Con información de DPA
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